Каждая река имеет свое название, как всякий человек — имя. Некоторые гидронимы пришли к нам из глубокой древности, некоторые возникли несколько веков назад и лишь незначительная их часть появилась недавно. В Шории подавляющее большинство названий рек имеет достаточно древнее происхождение.

Кетские гидронимы всегда имеют на конце термин «река», по-кетски «зес». В некоторых диалектах этого языка, имевших распространение, в основном в верховьях Томи, вместо «зес» произносилось «зак» и «рас». Шорский (тюркский) язык, согласно своим законам, в некоторых случаях «зес» видоизменен в «зас», а «зак» в «зек», а также «зс» в «яс», «ос», «ас». Иногда «зас» терял свой последний звук и трансформировался в «за», тем самым приближаясь к тюркскому слову «суг», «су» — вода, река. Изредка кетский термин «зес» («эс») прямо заменялся тюркским «суг», «су».

Начальная часть кетских гидронимов также фонетически изменялась в соответствии с законами шорского языка. Кроме того, сами кетские слова, которые легли в основу гидронимов, имели иногда диалектные различия в звучании в самом кетском языке. И наконец, когда названия рек заносились на карту, искажались русским языком.

Названия рек отражали уклад жизни. В названиях рек, протекающих в районах охотничьих угодий, отмечались те виды животных, которых там было в изобилии или которые обычно там водились. Так появились следующие названия: Сензас (Сынзас), Сунзас, Сонзас — река, где много рябчиков (сун — рябчик). Израс, Изас — река, где водятся олени (ис — олень), Кумзас, Камзас, Камас — река, где бывают дикие гуси (кам, кум — гусь). Кийзас, Кийзак, Кызас, Кизес, Кизас, Кизек — медвежья река (кит, койо — медведь). Берензас, Баранзас — волчья река (бираг, берен — волк). Азас — река, где водятся куропатки (ас — куропатка). Терсь, Толзак — река, где много воды (тер, тал — выдра).

Реки и ручьи, протекающие либо через охотничьи угодья, либо поблизости с местами постоянного проживания, возле покосов, пастбищ, пашен, куда обычно добирались вплавь, где ловили рыбу, назывались словами, которые так или иначе характеризовали собственно реку или ручей. Вот эти названия: Колзас, Калзас, Келзас, Колос — извилистая река (кол, кел — кривой). Кольчезас, Ольжерас — тихая река (кольче, ольче — тихий). Унзас — медленная река (ун — медлительный). Узас, Уса — сильная река (у — сила), Тайзас, Таяс — холодная река (тай — холодный). Казас, Каз — песчаная река (кас — песок). Бугзас, Тузас — илистая река (бог, ту — илистый). Тетенза, Тутулес — прямая река (тетен, татын — прямой). Чуазас — верхняя река (чайа — верхний).

Реки и речки, протекающие в кедровниках, назывались просто «кедровая река» или «река, протекающая в кедровнике». По названиям рек Майзас, Мазас, Тызас (Пезас, Пезес), Мзас, Базас, Айзас можно определить расположение старых кетских кедровников.

Река Мрассу (Пырас, Мырас) также переводится как «кедровая река». Вероятно, прежде лишь какая-то часть реки (верховье) имела такое название. Можно предположить, что другая часть (низовье) носила название Томазак (малая Томь, термин «река — зес, зак» присоединялся только к названиям небольших рек. Томазак — шорское название старого шорского улуса (ныне город Мыски), а имя улусу обычно давали по названию реки, на берегах которой он расположен.

Постоянные поселения кетов обычно располагались по берегам рек, которые они называли «мать-река», то есть Амзас, Анзас. Любопытно, что до сих пор на берегах Амзасов-Анзасов находятся не просто деревни (нет речек с такими названиями, на берегах которых не было бы деревень), а своеобразные центры таежной жизни (например, Усть-Анзас, Чилису-Анзас).

Ныне, конечно же, многие кетские гидронимы не соответствуют действительности, но сами названия остались как следы древней жизни, следы народа, потомки которого, забыли его язык, язык одного из своих предков. Но пусть среди потомков будет больше людей, которые бы, подобно рыбе, время от времени поднимались в свои верховья на духовный нерест.

Геннадий Косточаков,
1996 год

Поделиться